Un nouveau pavillon dédié à Jean Paul Riopelle au MNBAQ

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Défilé (1950) - Toile de Jean Paul Riopelle

Alors que le Québec tout entier s’apprête à célébrer en 2023 le centenaire de l’un de ses plus illustres  artistes, la Fondation Jean Paul Riopelle a le privilège d’annoncer un don  exceptionnel de mécènes et collectionneurs au Musée national des beaux-arts du Québec (MNBAQ) totalisant  plus  de  120  millions  de  dollars,  un montant jusqu’ici inégalé dans l’histoire de la philanthropie québécoise.

Ce don sans précédent comprend un corpus exceptionnel de plus d’une soixantaine d’œuvres de Jean Paul Riopelle, évalué à plus de 100 M $, ainsi que 20 M $ en espèces afin de permettre l’aménagement d’un tout nouveau pavillon de calibre international, l’Espace Riopelle (titre de travail), sur le site du MNBAQ, niché au cœur des majestueuses plaines d’Abraham, dans la capitale québécoise.

Ainsi, quatre des familles fondatrices de la Fondation Jean-Paul-Riopelle, soit Michael J. Audain, O.C., O.B.C., André Desmarais, O.C., O.Q.,et France Chrétien Desmarais, C.M., Pierre Lassonde, C.M., G.O.Q., ainsi qu’Yseult Riopelle viennent marquer l’histoire et enrichir de manière significative les collections d’art québécois du Musée national des beaux-arts du Québec.

À cette contribution s’ajoute une aide financière de 20 M$ du gouvernement du Québec, annoncée par le premier ministre François Legault dans le cadre d’une conférence de presse qui s’est déroulée au MNBAQ en présence de représentants de la  Fondation Riopelle et de nombreux dignitaires. Ces sommes s’additionneront  aux  20 M$ offerts par le groupe de mécènes de la Fondation Riopelle pour la construction de ce nouvel écrin à la mesure de Riopelle, grand projet de legs des célébrations du centenaire de cet artiste québécois d’exception.

La Fondation du MNBAQ contribuera pour sa part à hauteur de 2,5  M$ afin de permettre la mise en valeur de l’œuvre phare de la collection Riopelle du Musée, L’Hommage à Rosa Luxemburg, qui trouvera une place à sa mesure dans ce nouvel écrin.

Un lieu unique à la hauteur de l’artiste

Afin de mettre en lumière cette riche collection, la plus importante collection publique d’œuvres de Riopelle au monde, le MNBAQ érigera sur les plaines d’Abraham, à l’emplacement actuel du pavillon central de son complexe muséal, un nouveau pavillon d’un coût estimé à 42,5 M$, doté d’une signature architecturale singulière, répondant aux normes de design, de muséologie et de conservation parmi les plus élevées au monde.

Offrant une vue imprenable sur le vaste parc qui l’entoure et sur le fleuve Saint-Laurent au loin, l’Espace Riopelle (titre de travail) offrira de vastes espaces d’exposition permettant de mettre à l’honneur des dizaines de chefs-d’œuvre de l’artiste québécois, dont la réputation a rayonné dans le monde depuis les années 1950.

Conformément aux exigences du gouvernement du Québec, un concours d’architecture sera tenu. Les travaux de construction  seront  lancés  en  2023,  année  du  100e  anniversaire  de naissance de Riopelle. L’inauguration du nouveau pavillon est prévue pour 2025.

L’apogée des célébrations du centenaire

Les célébrations du centenaire de Riopelle débuteront dès l’automne 2022. Une pléiade d’expositions, de spectacles en tous genres et d’activités éducatives et commémoratives sont prévus pour l’année 2023.  

Montréal, métropole natale de l’artiste, célébrera également en grande pompe l’apport précieux de ce dernier, en accueillant de nombreuses prestations artistiques et legs majeurs durant l’année du centenaire. D’importants projets d’expositions seront à l’honneur aux quatre coins du Québec et du Canada durant la même année, ainsi qu’à l’international. Les projets phares entreprendront une tournée internationale. Les célébrations culmineront avec l’inauguration, en 2025, du nouveau pavillon au MNBAQ, qui viendra clore ces majestueuses festivités.

La concrétisation du rêve de Riopelle

L’histoire d’amour entre Jean Paul Riopelle et le MNBAQ ne date pas d’hier. En effet, l’artiste lui-même  rêvait,  dès  les années 1980, d’installer dans ce qui est aujourd’hui le pavillon Charles-Baillairgé (ancienne prison de Québec), un espace d’exposition dédié à son œuvre en dialogue avec celle d’autres artistes. Son rêve deviendra donc bientôt réalité.

Pour le MNBAQ, les œuvres offertes par les mécènes de la Fondation Jean Paul Riopelle, à l’origine de cet important projet, s’ajouteront à une riche collection publique d’œuvres de Riopelle, déjà la plus importante du genre sur le globe avec près de 450 items. Cet ajout confirmera ainsi son statut en tant que collection la plus représentative de l’ensemble de l’œuvre de Riopelle, avec des pièces issues de toutes les périodes de sa carrière et de tous les médiums qu’il a employés à travers des décennies de création artistique – peintures, œuvres sur papier, sculptures et techniques mixtes.

En 1956, le MNBAQ a été le premier musée à acquérir une œuvre de Riopelle. Depuis, son engagement envers l’artiste a été constant et il lui a consacré de nombreuses expositions et publications au fil du temps. L’Hommage à Rosa Luxemburg, l’un des chefs d’œuvres de la collection nationale – donnée par Riopelle au MNBAQ en 1996 à l’époque où John R. Porter en était le directeur général – brille déjà de mille feux au MNBAQ, offrant à voir  tout le génie et  toute la fougue de Jean Paul Riopelle,

À propos de la Fondation Jean Paul Riopelle 

Imaginée par Riopelle dès les années 1960 et fondée en 2019 par un groupe de philanthropes canadiens, soit Michael J. Audain, O.C., O.B.C., Yseult Riopelle, Pierre Lassonde, C.M., G.O.Q., André Desmarais, O.C., O.Q., l’honorable Serge Joyal, CP, OC, OQ, MSRC, Ad.E ainsi que John R. Porter, CM, OQ, C.LH, O.AL, MSRC, Ph.D., la Fondation Jean Paul Riopelle a pour mission de célébrer et perpétuer la vision et l'œuvre de Riopelle au Canada et dans le monde entier, de soutenir et inspirer les artistes de la relève en arts visuels, d'encourager l'exploration et l'expérimentation en matière de  création, et d'en promouvoir l'enseignement et l'apprentissage. La Fondation agit également à titre de centre de recherche et d'analyse en matière de documentation, publication et discours relatifs à l'œuvre de Jean Paul Riopelle. L'année 2023 marquera le centenaire de Jean Paul Riopelle, animée d’un audacieux programme de célébrations déployées au Canada et à l’international.
 
www.fondationriopelle.com

Oeuvre représentée : Défilé, 1950, huile sur toile, 100 x 165 cm. © Succession Jean Paul Riopelle / SOCAN (2021). Don de M. Pierre Lassonde, C.M., G.O.Q.