Les couleurs et les saveurs d'Istanbul

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Les couleurs et les saveurs d'Istanbul - Vendeurs de dondurma (crème glacée)
Verre de raki servi en apéritif
Entrée de salade verte
Entrée de noix et amandes sur glace
Poisson grillé
Poissons frais du bazar égyptien
Keftas du restaurant Sultanahmet Köftecisi
Dessert à la noix de coco et aux amandes du restaurant Haci Abdullah
Dessert aux coings du restaurant Haci Abdullah
Café turc du restaurant Haci Abdullah
Loukoums en vrac
Loukoums en vrac
Loukoums préemballés
Épices du bazar égyptien
Piments du bazar égyptien
Feuilles de vigne et olives en vrac
Olives en vrac
Cœurs d'artichaut en vrac
Dattes Médine de luxe et dattes de Jérusalem
Fromages blancs du bazar égyptien
Verre de boza avec cannelle et pois chiches grillés. Photo © Vefa Bozacisi
Les oranges et grenades d'un kiosque à jus
Tisane aux fleurs séchées
Étalage de tasses de thé
Étalage d'assiettes de céramique

Vitrine d'un vaste pays aux richesses insoupçonnées, Istanbul est une destination qui fait rêver. À titre de point de passage obligé entre l'Europe et l'Asie, elle se trouve au confluent de plusieurs traditions culinaires.

Dans cette ville portuaire plus de deux fois millénaire, il n'est pas étonnant de retrouver de gigantesques marchés où abondent les fruits, légumes, épices les produits de la mer. Situé près des quais où accostent des dizaines de ferries à toute heure du jour, le bazar égyptien (bazar aux épices) est l'endroit tout indiqué pour découvrir les couleurs et les saveurs de cette métropole densément peuplée.

À la table des restaurants, le raki anisé évoque le pastis français et l'ouzo grec, tandis que la purée d'aubergines, les falafels, les feuilles de vigne et autres mezze rappellent le Liban. Certains restaurants d'Istanbul offrent d'excellents riz pilaf rehaussés d'agneau, de fruits ou de noix qui nous transportent immédiatement en Asie centrale. Après tout, le monde turcophone s'étend jusqu'aux confins de la Chine! Et que dire des desserts, tout plus succulents les uns que les autres !

Découvertes gustatives

Certaines spécialités culinaires ont depuis longtemps traversé les de la région pour se répandre dans le monde entier. Il s'agit, entre autres, des keftas de bœuf et d'agneau, des döner kebabs et du café à mouture extra-fine. Mais un séjour sur place permet de faire quelques découvertes inattendues. En voici quelques-unes:

  • Les cœurs d'artichaut si gros qu'on pourrait les gratiner pour en faire des pizzas!
  • Le fromage ficelle (çeçil peynir), à la texture caoutchouteuse, qui ouvre l'appétit sur une note très salée.
  • Les loukoums aux pistaches vendus en vrac, beaucoup plus volumineux que les petits cubes généralement servis avec le café. Aussi connues sous le nom anglais Turkish Delight, ces friandises sont également vendues préemballées. Vous en trouverez partout en ville, mais rendez-vous à la confiserie Hafiz Mustafa de l'avenue İstiklal si vous recherchez des boîtes à la présentation plus soignée que vous pourrez offrir en cadeau.
  • Le mastic, résine naturelle qui parfume aussi bien les loukoums que la crème glacée fraîche et certains desserts.
  • Les surprenants vins turcs, parfois issus de cépages typiques comme l'Öküzgözü et le Narince. Certains restaurants haut de gamme, dont le TOI Restaurant & Lounge du quartier Beşiktaş, se font d'ailleurs un plaisir d'entretenir la tradition viticole locale en embouteillant leur propre cuvée.
  • Le boza, une boisson faite à partir de grains fermentés comme le millet, à la fois bourrative et riche en vitamines B. Consommée par temps frais, elle est notamment servie au Vefa Bozacisi, un établissement ouvert depuis 1876 où vous pourrez également trouver du vinaigre de grenade et d'autres produits artisanaux.

Si les photos ci-dessous vous mettent l'eau à la bouche, sachez que Turkish Airlines offre une liaison directe trois fois par semaine entre Montréal et Istanbul, en plus de centaines de connexions internationales vers l'Afrique du Nord, le Moyen-Orient, l'Europe et l'Asie du Sud-Est. Que ce soit à l'occasion d'une simple escale ou à titre de destination gourmande à part entière, Istanbul est plus facile d'accès que vous ne le pensez !

Prix de détail

Voici quelques prix affichés au bazar égyptien et dans les quartiers touristiques, convertis en dollars canadiens le 22 mai 2018 :

Verre de jus de grenade frais : 5 ₺ (1,37 $)
Verre de jus d'orange frais : 2 ₺ (0,55 $)
Dattes de Jérusalem : 50 ₺ (13,70 $/kg ou 6,20 $/lb)
Dattes Médine de luxe : 35 ₺ (9,59 $/kg ou 4,34 $/lb)
Sumac d'Antioche : 40 ₺ (10,97 $/kg ou 4,98 $/lb)
Poivre d'Alep : 28 ₺ (7,68 $/kg ou 3,48 $/lb)
Olives farcies aux tomates séchées : 35 ₺ (9,59 $/kg ou 4,34 $/lb)
Olives farcies au citron confit : 29,50 ₺ (8,09 $/kg ou 3,67 $/lb)
Olives Kalamata : 22,90 ₺ (6,28 $/kg ou 2,85 $/lb)
Crevettes et sardines : 25 ₺ (6,85 $/kg ou 3,11 $/lb)
Perche et dorade royale : 28 ₺ (7,68 $/kg ou 3,48 $/lb)
Fromage blanc d'Ezine et sa variante moins salée : 25,50 ₺ (6,99 $/kg ou 3,17 $/lb)
Loukoums en cubes : 35 ₺ (9,59 $/kg ou 4,34 $/lb)
Tisane aux fleurs séchées : 250 ₺ (68,53 $/kg ou 31,04 $/lb)

Le journaliste a séjourné à Istanbul sur invitation de Turkish Airlines.

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